世界最頂級香料-番紅花



習慣自己下廚,以及對歐式料理有研究的人,應該對頂級香料「番紅花(Saffron)」並不陌生,除了因為它是製作西班牙海鮮燉飯的必備材料,它高昂的價格也足以讓人印象深刻!事實上,番紅花是世界上最貴的香料,如果以重量計,它的價格有時甚至超過黃金,因此也有「紅金」的稱號。

番紅花又稱「藏紅花」或「西紅花」,最早產於西南亞,現主要栽種於中亞和歐洲,其中約九成產自伊朗。其種植及使用歷史可追溯至距今三千多年前,早期主要作為香料、紡織品的染料與醫藥用途,如今中亞、歐洲及摩洛哥等地習慣將番紅花作為調味,常用於海鮮類的烹調,如知名的西班牙海鮮燉飯(Paella)等料理。

由於整朵番紅花的只有雌蕊部分可製成香料,而每朵花只有3根雌蕊,約15,000朵花才能得到100公克的量,因此極其矜貴。除此之外,採收番紅花更要趕在日出之前,趁花苞尚未綻放時摘取,以免日照後花蕊的香氣消失而失去價值;採下的花苞則要手工摘下雌蕊,乾燥之後依級別出售,過程耗費大量人力,因此價格居高不下。

不過番紅花的等級越高香氣越濃鬱,因此烹調時僅需極少的份量即可。分級上,以只取柱頭部分、顏色完全豔紅的Sargol等級最高;而除了紅色的柱頭,還帶了一點黃色柱身的Negin次之;再次一級的Pushal,比例上是半紅半黃;等級最低的Dashteh則是包含整柱番紅花蕊。

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