中斷 16 年後,美國將恢復處決死刑犯


美國總統特朗普要求嚴格處置暴力犯罪。做為回應,美國司法部上星期取消了執行死刑的聯邦禁令。反對人士譴責這項具有爭議性的決定不道德,也不人道。不過贊同的人說,對最嚴重的罪行實施最嚴厲的刑罰是正確的,而且得到多數美國人的支持。

美國司法部長巴爾這個星期宣布,聯邦政府將恢復對死刑犯執行死刑,首批處決五人。

贊成死刑的人說,這些被判死刑的人都被判犯有嚴重的罪行,包括強姦和殺害兒童。他們說,受害者家庭有權要求正義。

這項決定推翻了已經執行了16年的非正式的聯邦死刑禁令。過去多年來法庭暫停執行對聯邦案件的死刑判決,理由是擔心處死無辜的人,擔心是否構成殘酷和不人道的對待,因為受到影響的人大多是貧困和少數族裔的人。

 司法部長巴爾(William Barr)宣布,聯邦監獄局將於12月到明年1月,對5名因謀殺罪判處死刑的男子執行死刑,之後還將安排更多刑決。這表明聯邦政府在中斷16年後,恢復對死刑犯執行死刑。此舉也反映了總統特朗普對死刑的支持。

據美聯社和《紐約時報》等媒體報導,聯邦政府自2003年以來沒有執行死刑,儘管檢察官一直在尋求死刑判決。巴爾表示,“為了受害人和他們的家人,我們應該執行法院做出的判決。”根據巴爾的指示,死刑犯將被注射單一藥物戊巴比妥(pentabarbital),而不是使用引起爭議的三種混合藥物。

美國目前支持死刑的人仍佔多數,但是支持率逐年下降。 1990年代,近75%的美國人支持死刑,目前支持死刑的人約為六成。

根據死刑信息中心(Death Penalty Information Center)的數據,美國每年執行死刑的數量已從1999年的最高值98起,下降到每年不到20起。 16年來全美處決的死刑犯,都是由州司法當局而不是由聯邦執行。

目前美國監獄中關押62名聯邦死刑犯,包括2013年波士頓馬拉松恐怖襲擊爆炸案主嫌查納耶夫(Dzhokhar Tsarnaev)。

美國政府恢復執行死刑,可能讓特朗普政府與美國的盟國進一步疏離,並與國際上形成的廢除死刑的共識漸行漸遠。歐洲國家多已廢除死刑。聯合國秘書長古特雷斯的發言人哈克(Farhan Haq)說,古特雷斯認為死刑在任何國家都不能發生。

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