儘管各州都在擴大疫苗接種範圍 但囚犯仍然缺乏接種渠道



根據科羅拉多州懲教部 (Department of Corrections) 的數據,科州 48% 的囚犯至 少接種過一劑疫苗。這一人群原本被計劃優 先接受該州的特殊疫苗接種,但州長賈里 德·波利斯 (Jared Polis) 後來發誓,該州不 會給予囚犯這樣的優先接種,於是他們的名 單被移到了後面。

迄今為止,29 名科羅拉多州囚犯已被證 實死於 COVID-19,而近 9000 人——遠遠 超過目前囚犯總數的一半——在某種程度上 呈陽性。

在一些州,囚犯和維權人士通過訴訟來 獲得探視權。即使他們有資格接種疫苗,他 們也沒有接受有關疫苗的重要教育。而且不 僅僅是囚犯。公共衛生專家普遍認為,在懲 教機構生活和工作的人感染和死于冠狀病毒 的風險增加。

自 2020 年 3 月疫情首次進入監獄以來, 約有十分之三的囚犯檢測呈陽性,2500 人 死亡。監獄往往過於擁擠,獲得保健和防護 裝備的機會有限,監獄裡的人更有可能事先 就有醫療條件。

耶魯大學醫學和公共衛生副教授傑米·邁 耶 (Jaimie Meyer) 說 :“這是一項公共衛生 戰略。”“如果你想看到結束大流行,你必須 在聚集最多和病例最多的地方給人們接種疫 苗。” 在一些設施中,肥皂和衛生紙等基本用品 很缺乏,囚犯和看守也不經常戴口罩。囚犯 被關在公共場所,開放式囚室對遏制病毒幾 乎不起作用。囚犯描述整個宿舍都出現了 COVID-19 症狀。

有些囚犯不願報告症狀,因為擔心他們將有時會被拒絕或只提供阿司匹林。儘管美國 疾病控制與預防中心 (Centers for Disease Control And Prevention) 指 導 各 州 應 優 先 考慮監獄和拘留所的懲教人員和人員,但疫 苗的推廣卻參差不齊。


監獄官員、公共衛生專家和囚犯權益倡導 人士說,儘管懲教系統開始提供更多疫苗, 但囚犯們普遍對接種疫苗猶豫不決。美國疾 病控制與預防中心稱,40% 的美國成年人 至少注射過一次疫苗,美國總統喬·拜登承諾, 所有美國人將在 4 月 19 日之前獲得接種資 格。

但是在三分之二的州,監獄中的疫苗接種 率仍然落後於普通人口。馬薩諸塞州、俄勒 岡州、羅得島州和弗吉尼亞州這四個州表示, 他們已經向他們州監獄裡的每個成年人提供 了疫苗。這四個州看到更多的囚犯接種了疫 苗,平均約為 70%。邁耶說,這是一個積 極的信號,但在其他許多州可能會更低一些。

據懲教部發言人瓊·希思(Joan Heath)說, 在喬治亞州,截至 3 月 30 日,大約有 700 名囚犯接種了疫苗。

這一數字約佔科州監獄人口的 1.5%,預 計到 4 月中旬將大幅上升,屆時該機構預計 每週能收到 2000 劑疫苗。


她說 :“我們的目標是確保在我們拘留期 間的每一個罪犯都能得到並獲得新冠病毒疫 苗。” 她還說,州政府正在要求任何“有被監禁 的朋友或愛人的人,鼓勵他們在得到疫苗時 接受疫苗。” 緬因州的監獄官員說,他們剛 剛開始為“符合年齡的居民”接種疫苗,到 3 月底,125 名囚犯 ( 約佔監獄人口的 7%) 接 種了疫苗。

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