川普選情告急壓力 互關領館後美中關係恐續下探

7 月 24 日,營運 41 年的中國駐休士頓總領事館因疑似從事諜報工作,在美國命令下人去樓空; 3 天後,美國駐成都總領事館也在中國報復措施下,運轉 35 年後降旗關閉。過去一週彷彿見證美中 1979 年建交以來最黑暗的一頁。

不過,在美國整體重思對中政 策及總統川普連任選情告急壓力 下,專家普遍認為最壞時刻還沒到來,未來幾個月可能還有其他 「驚喜」,美中關係恐持續下探。

過去幾個月,美中雙方早因 2019 冠狀病毒疾病(COVID-19, 武漢肺炎)疫情、港區國安法、 新疆維吾爾族人權、新聞採訪自由、中國科技業巨擘華為爭議,及北京在南海作為等議題,關係急劇惡化,互關領館則一舉讓美中關係降至 40 年來最低點。

翻開美國歷史,美方 2017 年曾下令俄羅斯關閉舊金山領事館以及在華府、紐約兩處附屬建築,以報復俄方涉嫌干預 2016 年美國總統大選並大幅刪減美國駐俄外交 機構人員。要求中國關閉領館則是美中建交以來首次。

曾派駐北京、有 33 年外交資歷的前美國在台協會(AIT)台北辦事處長楊甦棣(Stephen Young) 告訴中央社記者,要求他國關閉領 館是相當激烈手段,通常反映兩國關係嚴重緊張。

楊甦棣指出,過去若某外國外交機構有嚴重不當事件發生,通常是會針對個人採取行動,例如將涉入人士列為不受歡迎人物或解除其外交豁免以要求離境,「因為某 事件導致整個外交機構遭關閉十 分罕見」。

美國國務院對外解釋,要求中國關閉領館是為了保護美國智慧財產權與人民個人資訊,並指控 中國長年進行間諜與影響力工作。 對此,楊甦棣雖認為美方此舉大致反映美中關係更廣泛的惡化, 但他分析,川普政府加大對中國 強硬力度,一部分是出自選舉策略。

也曾任 AIT 台北辦事處長的包 道格(Douglas Paal)認同指出, 美國要求中國關閉領館,多與美 方對中國情蒐、外交上不當作為 整體回應變強硬有關,但川普確實也在努力確保任內美中關係的弱化能夠持續,以作為他政治遺產。包道格表示,美國大選目前多 聚焦在種族、經濟與疫情上,中 國尚未成為熱門議題。他認為川普政府想要好好利用中國牌,擊敗民主黨準總統候選人拜登(Joe Biden)。他預測,川普政府從現在到 11 月,應會更使勁對中國強硬。

包道格說:「美中關係目前處 在 70 年代以來最低點,但我認為 最壞的還沒到來。」


曾任美國前總統歐巴馬政府 對中與兩岸關係高級顧問、現任布魯金斯研究所(Brookings Institution)研究員的何瑞恩(Ryan Hass)表示,美中關係處於加速惡化的軌跡中,這個趨勢在 11 月 大選前很難被打破。

何瑞恩指出,雙方都認為自身 作法有理,也不願因為提議降低 緊張關係而被看成在積極獻殷勤,他預測美中緊張情勢在未來幾個 月可能再升高。

華府智庫「戰略暨國際研究中 心」(CSIS)中國國力專案主任 葛來儀(Bonnie Glaser)則認為,川普政府官員似乎擔心川普不會成功連任,因此有種急迫性,想要把美中關係鎖在對抗中。

由於過去幾個月疫情、種族示威處理不當,川普在過去 2 個月民調大多落後拜登,落後幅度約 為 8% 至 15%,選情堪憂。根據路透 / 易普索(Reuters/Ipsos poll) 7月27日至7月28日調查, 拜登全國支持度為 47%,領先川 普 9%。

葛來儀表示,川普政府將中國視為地緣戰略敵人,決心要與北京建立下一任美國總統無法逆轉 的對抗與系統性競爭關係。

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