星雲大師:農曆七月是孝道月


七月裡節日很多,如:七巧節、中 元節,以及佛教的盂蘭盆節、地藏菩 薩聖誕等。另外,美國國慶日是國曆 的七月四日,一般學校則在七月放暑 假,乃至聯考放榜也在七月。甚至七 月不但學生快樂放暑假,在日本,每 逢農曆七月盂蘭盆節,公司行號都會 放假一周,以便員工回家祭祖。

「七」是個奇特,是個變化無窮、 蘊含無盡的數字,「七」天為一周, 七月更是下半年度的起始;在佛教則 有禪七、淨七,乃至七七四十九表示 無限的意思。然而長久以來,農曆七 月一直被認為是「鬼月」,是個不吉 祥且「諸事不宜」的月份,例如七月 不可出門、不可開刀、不可結婚、不 可購屋、不可搬家等等;如此種種忌諱, 應該與道教的七月中元普渡、鬼門關 大開之思想有關,可見中國民間習俗 受道教信仰的影響很深。

然而儘管民間的七月彷彿「鬼影幢 幢」,事實上佛教認為七月是僧信孝 親報恩、祈福修善的「吉祥月」、「功 德月」、「福田月」、「僧伽月」、「報 恩月」、「孝道月」。佛教稱農曆七 月為「孝道月」,旨在鼓勵行孝報恩, 普度齋僧,其功德不但能使生亡兩利, 同時也在破除一般民間殺豬宰羊,廣 設宴席以普施鬼魂,於是造成無數生 靈成為人們刀下、嘴邊的犧牲品之不 良風俗。因此每逢七月,一般寺廟大 都會啟建「盂蘭盆報恩孝親法會」, 而信徒則為供僧、祭祖而大行布施功德。

所謂「盂蘭盆」,就是「救倒懸」 的意思。根據《佛說盂蘭盆經》記載: 佛弟子目犍連尊者始得六神通,欲報 父母乳哺之恩,即以天眼觀見其母生 餓鬼中,不得飲食,皮骨相連,日夜 痛苦,於是目犍連以盛飯往餉其母, 然其母以惡業受報之故,飯食皆變為 火焰。目犍連尊者為拯救其母脫離此 苦,於是向佛陀請示解救的方法。佛 陀乃指示於七月十五日眾僧夏安居結 束日,以百味飲食置於盆中,供養三寶, 仗此功德,得使七世父母脫離餓鬼之 苦,生人天中,享受福樂。

由此可見,七月十五日舉行盂蘭盆 法會,齋僧供佛,此乃佛陀時代就沿 習至今。然而提倡供僧的意義,我認 為應該是藉著僧眾大集合的日子,給 予僧眾一個講習的機會,亦即在供僧 法會中,聆聽高僧、大德的開示和演講,一者擴大視野,接收新知識,同 時藉此機會,讓所有的出家眾的服裝、 禮儀和制度等,都得以統一,也讓各 道場法師們互相聯誼交流,觀念得以 溝通,達到共識,這才是舉辦供僧的 真正意義。

此外,長久以來我也一直呼籲,希 望佛教界能建立「三寶節」的共識, 即:四月八日佛陀降誕日為「佛寶節」, 要浴佛滌穢;十二月八日佛成道日為 「法寶節」,以臘八粥供佛饗眾;七 月十五日佛歡喜日、僧自恣日為「僧 寶節」,藉「盂蘭盆法會」提倡供僧 種福田。

僧是人天的福田,供僧其實是供養 三寶,應以佛法僧為主,令佛法久住。 現在供僧法會一年比一年盛大,受到 社會各界人士的重視,因此近年來佛 光山積極提倡「道糧齋僧功德回向法 會」,期將齋僧功德意義擴大到「不 是供養熱鬧,而是供養辦道;不是供 養個人,而是供養大眾;不是供養一餐, 而是供養全年;不是供養一時,而是 供養永生。」

甚至不僅舉行孝親報恩供僧法會, 佛光山派下各別分院更在七月分每天 誦經回向熱心護持的檀那及其宗親父 母,並以佛教平等普濟六道群生的性 格,定期舉行瑜伽燄口、三時繫念、 普佛拜懺等佛事法會。主要目的是希 望藉此一個月的佛事法會,把民間視 為「鬼月」的七月轉化為慎終追遠, 感念親恩的「孝道月」。同時破除一 般民間對七月的種種迷信,不要因為 民間牽強附會,大家七嘴八舌,搞得 一般社會大眾到了七月總是「七上八 下」,認為諸事不宜。其實,佛教講「日 日是好日,月月是好月」,所以應該 在七月成辦的事,什麼都可以去做, 實在不必為了無稽之談而自亂生活步 調,甚至因為疑神疑鬼而徒讓心靈蒙 上陰影,這是大家對七月應有的正確 認知。

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