漫話科州:科州西部小鎮的東水西調



1909年9月23日科州西部小鎮蒙特羅斯(Montrose)迎來了一位貴客,這一天這個平靜的小鎮張燈結彩,車水馬龍,除了是歡迎上任才幾個月,遠道而來的塔夫特總統(William Howard Taft)外,更重要的是慶祝世界最長的灌溉渠道,甘尼遜大圳(Gunnison Tunnel)的竣工。這個當年號稱鬼斧神工的工程,貫穿黑峽谷(Black Canyon)。全長5.8英里,高11英尺,寬12英尺,在開鑿的4年裡從一開始用人力和黑色火藥開鑿,到後期開世界之先河的用機械和炸藥開鑿,大大的增加了效率和減少了傷亡。

 並且很快使蒙特羅斯周邊地區成為有利可圖的農業用地。 1972年,隧道被指定為全國土木工程地標由美國土木工程師協會(ASCE)。

隧道的想法歸功於礦工和探礦者Frank Lauzon。 19世紀90年代初,他在蒙特羅斯(Montrose)耕種。流行的傳說是,他夢想著將甘尼森河的水帶到山谷。

隨著施工的進行,技術的兩項進步使工作更安全,更容易。由壓縮機供給的風炮取代了手動鑽頭,以便為爆破裝藥設置孔。炸藥取代黑色粉末進行爆破。到1906年,工人在隧道中一次輪班工作多達30人。

這條隧道於1909年開放,並在威廉霍華德塔夫脫總統 參加的奉獻儀式上大張旗鼓地舉行。

它於1979 年被列入國家史蹟名錄。

隧道長5.8英里(9.3公里),橫截面為11×12英尺(3.4米×3.7米),底部有方角,拱形屋頂。它的長度下降約40英尺(12米)。在最深處,它位於Vernal Mesa表面下方約2,200英尺(670米)處。

更重要的是大圳把黑峽谷東側甘尼遜河(Gunnison River)湍急的河水引入了黑峽谷西側的安肯帕格里河(Uncompahgre River),讓乾枯的安肯帕格里谷(Uncompahgre Valley)變成了肥沃的水鄉澤田,也讓蒙特羅斯變成了科州西部的農業重鎮,生產燕麥,大麥,苜蓿和土豆。

甘尼遜大圳工程所使用的許多先進技術和創新的水利工程理論,在之後也被世界各地廣泛採用,改變了傳統的疏洪和灌溉方式,讓不少的旱地變成了良田。而甘尼遜大圳工程也體現了科州人不認命,相信人定勝天,可以化腐朽為神奇的冒險精神。

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