漫話科州| 那個被開鑿出來的湖和它的故事


那一年有一個農夫到這裡拓荒的農夫,想在地上鑿個洞,挖個井,沒想到竟鑿出了一個湖,又一年在湖畔的遊樂場裡,有一隻叫羅傑的大象,被一旁升起的熱氣球嚇了一跳,踩死了坐在背上的孩子,這個農夫叫做湯瑪斯斯隆(Thomas F Sloan),他鑿出的湖叫做斯隆湖(Sloan Lake) 。

19世紀60年代的丹佛還是一個因為發現金礦而剛剛開發的荒蕪之地,吸引到不少像斯隆一樣到西部拓荒(homestead)建立新家園的人,斯隆在丹佛西郊南高等路旁這塊近百畝的地,和一旁的庫珀湖(Cooper Lake)還有些距離,斯隆想著自家的地底說不一定也有水源,可以引來灌溉,果不其然,一股股的泉水從鑿的井裡湧出,讓斯隆喜出望外,籌劃著在這裡要種什麼作物。但事與願違,斯隆第二天起床時,發覺泉水還在源源不絕的湧出,不止淹沒了他的耕地,也把周遭的一大片地變成了水鄉澤國,兩年後斯隆的這片地早已變成了一片將近200英畝的湖泊,而且還跟不遠的庫珀湖融在了一起,成為了今天的斯隆湖。隨著金礦銀礦的開發,到了19世紀的80年代,丹佛已經儼然變成了一個欣欣向榮的新城鎮,美國中西部的交通樞紐,也讓看到商機的商人1881年在斯隆湖畔開了座那時密西西比河以西最大的曼哈頓灣遊樂場(Manhattan Beach),這裡有過山車,劇院,跳舞廳,摩天輪,遊湖汽船,超過40種的奇珍異獸,遊客們還可以坐熱氣球,看黑熊競技,欣賞砲彈飛人和走單索等等雜技,但孩子們最喜歡的還是坐在大象羅傑(Roger the Elephant)的背上,居高臨下的遊園。


1891年7月5日,由於適逢週末,而前一天又是國慶節,園區裡的孩子特別的多,也包括和父親一同遊園6歲的小伊頓(George Eaton),在排了好一會後,終於輪到滿心歡喜的小伊頓騎上大象羅傑,但沒想到樂極生悲,從來都是溫溫馴馴的羅傑被一旁升起的熱氣球嚇到,不但把小伊頓甩到了地上,還硬生生的把趴在地上的小伊頓踏了過去。關於大象羅傑的下場眾說紛紜,有人說遭到喪子之痛的伊頓先生殺掉了大象,而園方把羅傑的屍骨埋在了園區裡(現在一個荒廢的超級市場停車場的地下),但也有人說在事發數年後還看到過大象羅傑的身影,但無論如何,大家只知道在事件後,園方就取消了這個欄目,希望不要勾起這段不好的回憶。長江後浪推前浪,隨著後來伊里奇遊樂場(Elitch Garden)和湖畔遊樂場(Lakeside Amusement Park)的開幕,曼哈頓灣遊樂場逐漸失去了當年的光彩,1908年的一場大火嚴重毀損了遊樂場,到了1914年更正式歇業,結束了短短33年,陪伴了早期一代科州人的歷史。

下次大家到斯隆湖所在艾吉沃特(Edgewater)鎮上,看到牆上塗鴉裡那位鑿井的農夫和一隻光鮮亮麗的大象,您也知道他們的故事了。

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