科州虐童熱線減少 26000 個 疫情讓兒童無法接受兒童護理



科羅拉多州兒童虐待和忽視熱線在 2020 年 接到的電話比 2019 年減少了 2.6 萬個,因為 COVID-19 讓許多兒童遠離了最有可能報告擔憂 的成年人的視線,這些成年人包括教師、兒童保 育工作者和課後項目工作人員。

今年春天,當流感大流行迫使學校停課和 許多托兒項目關閉時,撥打熱線 (844- co -4 kids) 的電話大幅減少。科羅拉多州人類服務部 (Colorado Department of Human Services) 表 示,儘管隨著限制解除,呼叫量有所增加,但還 沒有恢復到大流行前的水平。專家表示,這並不 意味著虐待行為正在減少。

該州兒童、青年和家庭辦公室主任米娜·卡斯 蒂略·科恩 (Minna Castillo Cohen) 表示,虐待和 忽視兒童的風險因素包括社會孤立、家庭壓力、 經濟不穩定以及缺乏兒童照料或上學。 “這些都在大流行期間上演,”她說。 科羅拉多州人類服務部(Colorado Department of Human Services) 的 數 據 顯 示,2020 年 的 呼叫量下降了 13%,這是過去五年裡呼叫量唯 一一次出現同比下降。 2020 年,該熱線共接到193448 個電話,是過去 5 年記錄的最低數字, 低於 2019 年的 219478 個電話。

電話的減少也意味著調查人員打開了更少的評 估,以確定是否發生了虐待或忽視。調查人員在 2020 年進行了 34127 次評估,比前一年進行的 38950 次少了數千次。

“數量的減少並不意味著孩子們是安全的,這 意味著孩子們無法從不安全的環境中走出來,” 位於博爾德的兒童虐待預防和乾預非營利組織藍 天橋的執行董事吉娜·麥恩·厄爾斯說。

藍天橋的工作人員對可能被虐待或被忽視的 兒童進行法醫採訪,但隨著案件數量的下降,今 年進行的採訪減少了。這些案件也更加複雜, Maione Earles 說,包括一些涉及人口販賣或互 聯網剝削的案件。根據科羅拉多州的數據,去年 有近 1.3 萬名兒童遭受虐待或忽視。 熱線數據顯示,熱線電話數目下降,主要原因 是教育專業人士的電話數目下降了 30%。來自醫 療專業人員的電話也同樣減少了 11%。

但也有一線希望,Maione Earles 說。去年來自家人和朋友的電話增加了 5%。 “人們開始理解自己作為值得信賴的成年人的角色,並逐步走上正軌,”邁恩·厄爾斯說。 “這 是一件非常有希望的事情。”

卡斯蒂略·科恩鼓勵那些努力向服務提供者和 朋友尋求支持的家庭。她還說,當人們關心孩子 時,應該相信自己的直覺,聯繫專業人士。

她說 :“當家庭擁有他們所需要的資源和他們背後的網絡力量時,就可以防止虐待和忽視兒童。” 1974 年,國會通過里程碑式的《兒童虐待預防 與處理法》,成立國家兒童虐待和忽視中心,加 強調查和舉報。全美 44 個州紛紛通過法律,強 制醫生必須向警方報告在醫療中發現的兒童受虐情況。報告製度擴展到與兒童密切聯繫的人員, 且擴大了報告事項範圍。

即任何一個發現身邊兒童有受虐跡象的成年 人,都有義務向兒童局或其他兒童保護機構提交报告。

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