美大選紐約提前投票踴躍 百歲人瑞熱情參與

美國總統大選倒數6天,紐約選民踴躍提前投票,首度當作投票所的麥迪遜花園廣場外大排長龍。一名百歲人瑞不畏疫情與寒風,堅持親自投下選票,對這場選戰的重視可見一斑。


紐約州24日展開為期9天的提前投票。根據官方統計,提前投票頭3天,紐約市近31萬5000名選民完成投票,是6月初選提前投票總數6倍。但開放提前投票的投票所有限,不少民眾等候好幾個小時才投下選票。


受2019冠狀病毒疾病(COVID-19,武漢肺炎)疫情影響,美國職籃NBA紐約尼克隊主場麥迪遜花園廣場(Madison Square Garden)半年多來揮別體育賽事與演唱會,如今化身為紐約市最大投票所,市選舉委員會安排逾6萬合格選民在入場大廳投票。


高齡100歲的魏斯曼(Irene Weissman)是今天到場投票的選民之一。根據選務人員說法,她是麥迪遜花園廣場開放提前投票以來年紀最大的投票者。


魏斯曼受訪時提到,多年前她與親戚逃離俄羅斯來到美國,就是因為美國是自由國度,只有自由國度的人民才有權投票,因此她倍加珍惜,從在美國有投票權開始,每次選舉都親自投下手中的一票。


她說:「如果不能的話,我寧願死掉。」


身在民主黨票倉的紐約,魏斯曼不諱言排斥總統川普所屬的共和黨。她說,美國需要開明的總統,摒棄狹隘思想,且願意為保有人民自由做出犧牲。在她眼中,這才是真正的美國人,也是真正在乎美國人民的總統。


受2019冠狀病毒疾病疫情影響,美國職籃NBA紐約尼克隊主場麥迪遜花園廣場揮別體育賽事,首次當作紐約市投票所。中央社記者尹俊傑紐約攝 109年10月29日


對紐約客來說,能在大選日前投票算是新鮮事。民主黨兩年前期中選舉拿下紐約州參議會多數,隨後通過多部法案改變選制,紐約州才跟上潮流,成為全美最慢開放提前投票的州之一。

紐約市有500萬合格選民,卻只有88個投票所開放提前投票,遠少於11月3日大選日預定開放的1201個投票所。


紐約選民除擔心郵寄選票變廢票外,也害怕大選日當天可能等更久,提前投票展開以來,投票所外大排長龍成為標準景象。為了防疫,麥迪遜花園廣場外排隊的選民戴起口罩、保持社交距離,頂著攝氏12度低溫滑手機、看書報打發時間。


57歲的運輸從業人員丹尼爾(Daniel)等了兩個多小時才投完票。他說,美國內部雖充滿歧見,但選民投票動力很強,見到民眾為參與民主而在寒風中排隊等待,他深受感動。


疫情是左右今年大選的重要議題。全美疫情邁向第3波高峰之際,川普堅稱疫苗即將問世,疫情很快就會過去;代表民主黨出征的前副總統拜登(Joe Biden)持續砲轟川普防疫不力,警告「黑暗冬季」就在眼前。


丹尼爾說,川普與拜登對疫情看法不同,領導統御方式也有別,這場選舉將是選民做出抉擇的機會。他希望選戰最終能聚焦在讓所有美國人都有好日子可過。

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