美疫情高燒不退 拜登:未來幾個月最為艱辛



美國出現2019冠狀病毒疾病(COVID-19)變種病毒首例確診,總統當選人拜登誓言將加快疫苗接種行動,說依目前配送速度,恐要多年時間才能讓大多數美國人順利接種。


路透社和法新社報導,拜登在他德拉瓦州威明頓市(Wilmington)老家指出,「未來幾週、幾個月時間將非常辛苦…會是美國很艱苦的一段時期,也許是這個疫情最為辛苦的時期」。


拜登的冷酷預測,似乎意在降低民眾期待,讓他們了解疫情不會在他明年1月20日就任後馬上結束。他同時向國會傳達訊息,說他的政府希望大幅擴大支出,以加快疫苗配送、擴大採檢,並提供經費給各州來協助重啟學校。


民主黨籍的拜登稱COVID-19疫苗接種為「我們國家面臨最大的行動挑戰」,但誓言美國情況會在他接替共和黨籍川普當上總統後有所改善。


「川普政府的疫苗配送作業進度落後。」他誓言:「我將窮極一己之力來將美國帶上正確方向。」


目前美國接種疫苗的人數約200萬,遠低於川普承諾年底前讓2000萬人施打的目標。


拜登說:「如同我一直以來擔憂與警告的,疫苗配送與施打作業沒有依照該有的進度進行。」他說,依目前的速度來看,「美國人疫苗施打作業會需要花上好幾年,而不是好幾個月的時間」。


拜登說,他上任百日內施打1億劑新冠疫苗的目標,代表著「每日施打疫苗的數量將自目前進度提高5到6 倍,達每日100萬劑」。他又說,這將需要國會批准額外經費。


「就算配送速度改善,即使我們將疫苗接種速度增加到每天100萬劑,仍將花上好幾個月的時間才能讓國內大部分民眾完成接種。」他預測,情況要到明年3月才會有所改善。


拜登同時表示打算動用「國防生產法」(Defense Production Act),用以「加快生產疫苗所需物質」。國防生產法授權總統以國家安全等理由,擴大關鍵原物料或物資的工業生產。川普也曾在疫情期間援引此法。


拜登說,為了安全地重啟學校,國會必須提供資金來負擔額外運輸費用,確保學生保持社交距離,並改善校舍通風。


拜登又說,國會也必須協助增加COVID-19採檢管道,並協助支付醫療照護工作人員的防護設備。


拜登發表上述言論不久,科羅拉多州就宣布發現COVID-19變種病毒B.1.1.7感染病例,為首起在美國記錄到的變種病毒確診病例。

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