美財長力挺拜登政策 稱投資再生能源可抑制通膨


美國財政部長葉倫(Janet Yellen)捍衛政府在削減通膨衝擊上所做的努力,敦促國會議員准許擴大投資再生能源並提高對富人課稅。


綜合法新社和路透社報導,聯邦參議院財政委員會(Senate Finance Committee)就拜登政府2023財年預算舉行兩天聽證,葉倫在第1天作證時指出:「我相信國會能做很多事,以舒緩家庭現正面臨的生活成本負擔。」


除了投資再生能源外,葉倫稱此舉有助於壓低居高不下的油價,她也支持投入更多支出在可負擔房宅上,以及努力控制藥品價格。


葉倫也強調拜登政府為平緩油價,歷史性大規模釋出戰略石油儲備(Strategic Petroleum Reserve)的作為。自俄羅斯入侵烏克蘭以來,油價持續飆漲,創下單日新高紀錄,8日全美平均汽油價格達每加侖4.92美元。


葉倫表示,2022年全年通膨預測「可能高於」最初估計的4%。這項預測數週後將會更新。

她表示:「在這一點上,通膨確實是一個經濟問題,解決這個問題至關重要。」她還說:「我真的預料通膨將維持高點,儘管我相當希望它現在就降下來。」


美國接下來將舉行關鍵的期中選舉,總統拜登必須設法拉抬低迷的民調;儘管就業市場強勁、失業率僅3.6%,但汽油和食物價格高漲,令民眾苦不堪言。


共和黨籍聯邦參議員克雷波(Mike Crapo)表示:「我聽妳說,在對付這場危機上,現階段可以加稅,且加碼刺激支出是妥當的。」「我必須要說,我不同意妳的觀點。」


葉倫捍衛「美國救援計畫」(American RescuePlan),表示政府鑒於COVID-19(2019冠狀病毒疾病)疫情猖獗,採取行動因應失業率可能突破9%的困局。


她指出,當時我們面臨的「龐大風險是,美國民眾會因為既深且長的經濟衰退而受到衝擊」

2021年初,葉倫曾稱通膨壓力是「短暫的(transitory)」,共和黨籍議員8日也對她這番說法找她麻煩。


聯邦準備理事會(Fed)主席鮑爾(JeromePowell)當初也曾用過這個字眼。


葉倫回說,她當時發表這番言論時,並未預見供應鏈問題,這種問題是在2021年後期見到,或是在俄羅斯入侵烏克蘭後才浮現。共和黨籍聯邦參議員巴拉索指出,有鑒於葉倫過去信誓旦旦說過的話,「我不知道美國人民應否對妳8日的聲明、決策和建議有任何信心」。


葉倫又說,在描述他們認為通膨將快速消退的看法時,鮑爾和她兩人「用別的字眼,而非短暫這個詞,也許會更妥當些」。


世界銀行(World Bank)再度出現「停滯性通膨」提出警告,同時下修今年全球經濟成長率將近1/3至2.9%。


世銀總裁馬爾帕斯(David Malpass)表示,先進國家政府在疫情期間「大舉支出」提升了需求,在加速通膨飆漲上扮演關鍵角色。

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