臉書恐面臨美反壟斷訴訟 成立以來最大監管挑戰



知情人士透露,美國聯邦和州調 查人員準備對臉書提出反壟斷訴 訟,認為臉書併購對手 Instagram 和 WhatsApp 後造成消費者權益 受損。這或是臉書成立近 17 年來 面臨的最大監管挑戰。

「華盛頓郵報」引述 3 名知情 人士報導,調查人員認為,臉書 (Facebook) 併購Instagram 和 WhatsApp 後,創造出一個反市場 競爭的社群網路巨獸,導致用戶 幾乎沒有其他優質選擇。

知情人士說,調查人員探究 Instagram 和 WhatsApp 被併購後 數年內有哪些變化,調查已進入 最後階段。

據悉美國政府反托拉斯監管當局曾考慮控告臉書,在併購交易後造成 Instagram 和 WhatsApp 的用戶所獲隱私保護減弱且服務變差。

尤其臉書2014年併購 WhatsApp 時,曾向使用者承諾會 保持 WhatsApp 的獨立性及提供 強大隱私保護。

當時臉書也對監管機關做出相 同承諾,換得交易放行。

然而數年後臉書改弦易轍,試 圖讓 WhatsApp 的用戶資料和臉 書其他服務整合。 由於臉書過往隱私保護紀錄不 佳,這類爭議舉措已引發新疑慮。

知情人士說,調查人員還鎖定 臉書如何管理龐大的使用者資料, 及如何決定第三方應用程式(app) 開發人員和其他企業何時與如何 能取得臉書使用者資料。

意味聯邦和州政府另有可能控 告臉書把最有價值資產變成武器, 來打壓新興對手。

根據消息,數名美國州檢察長去 年在紐約州檢察長詹姆斯(Letitia James)帶頭下展開調查,目前準 備在 12 月初正式提告。

另有近 40 個州的檢方已表達加 入訴訟意願。

華郵先前報導,美國聯邦政府 負責監督市場競爭兩機關之一聯 邦 貿 易 委 員 會(Federal Trade Commission,FTC), 對 臉 書 的 相關調查正接近尾聲,並已尋求 和州檢方合作。

若 FTC 內部投票贊成立案,可 能交由行政法官裁決,屆時臉書 可能在兩個不同法院都面臨重大 反壟斷訴訟。

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