葉倫有望再寫歷史成為美國首位女性財政部長

華爾街日報引述知情人士說法報導,美國總統當選人拜登擬提名前聯準會主席葉倫出掌財政部。葉倫有望成為財政部成立231年來首位女性部長,協助飽受疫情衝擊的經濟復甦。

74歲的葉倫(Janet Yellen)專精勞動經濟學,2014年接掌聯邦準備理事會(Fed),成為聯準會成立百年來首位女性主席。如獲聯邦參議院通過,她將以美國首位女性財長身分再寫歷史。

拜登(Joe Biden)經濟團隊就位後重大挑戰是提振深受2019冠狀病毒疾病(COVID-19,武漢肺炎)衝擊的景氣。就業市場艱困復甦之際,全美近期疫情復燃,摩根大通(JPMorgan)經濟學家上週預測明年首季美國經濟將負成長1%。


葉倫近期警告,疫情期間百姓深受苦難,國會如不授權更多資金對抗失業、保住小型商家生機,經濟復甦將失衡且了無生氣。


據報導,拜登政權交接團隊認為葉倫示警過早撤除振興措施的風險深具分量,倘若國會依舊躊躇不定,葉倫是能和聯準會與行政部門密切合作、為經濟帶來更多支撐的人選。


葉倫上任後首要任務可能是決定是否重啟聯準會與財政部在春季疫情嚴重時設立的多項緊急貸款機制。財政部長梅努欽(Steven Mnuchin)上週宣布,部分貸款計畫年底到期後不再延長,要求聯準會歸還未使用的國會授權資金,聯準會罕見公開反駁財政部決定。


個頭嬌小的葉倫出身紐約市,公職生涯屢屢打破玻璃天花板(象徵無明文規定卻實際存在的升遷障礙),也具備豐富的經濟危機處理經驗。


葉倫2004年至2010年擔任舊金山聯邦準備銀行總裁時,面對房市由盛轉衰、2008年爆發金融危機、經濟陷入嚴重衰退且復甦緩慢。她於2010年至2014年擔任聯準會副主席,與時任主席柏南奇(Ben Bernanke)搭檔,維持超低利率促進就業復甦。


葉倫2014年2月起領導聯準會,當時經濟趨於穩定,聯準會部分官員主張升息,但她不願操之過急,直到2015年12月才開始調高原本趨近於零的基準利率。


美國總統川普曾考慮讓葉倫連任聯準會主席,最終提名時任聯準會理事的鮑爾(Jerome Powell)。葉倫2018年2月卸任聯準會主席與理事,隨後出任華府智庫布魯金斯研究所(Brookings Institution)名譽研究員。


葉倫與鮑爾都認為追加財政支持有助經濟加快復甦,兩人在聯準會也有共事經驗,有望促成財政部與聯準會緊密合作,協助經濟度過難關。但共和黨可能保有聯邦參議院多數席次,不利拜登領導的民主黨政府推動財政刺激措施。

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