關於申請美國大學的幾則好消息


對於申請名牌大學的學生來說,壞消息是,現在獲得任何一所名牌大學的錄取書確實比以前難了。很多高校都在削減美國學生的錄取名額(以便提高學生群體的全球化程度),與此同時美國青少年的人數卻在增加,這個現像我已經在上週寫過了。但是也有一些好消息,值得花幾分鐘時間來講講。


這些消息有助於高中生正確考慮大學的申請過程。首先,儘管申請大學會引發種種憂慮,但是學生們要明白,就讀哪所大學,其實沒有很多人以為的那麼重要。研究表明,SAT 成績相似的學生,就算進入不同的院校——比如斯坦福大學(Stanford) 和加州大學戴維斯分校(University of California, Davis),從統計數據來看,他們的收入也大致相當。 (低收入家庭的學生屬於例外,就讀哪所大學對他們似乎的確有影響。)


確實,哈佛大學 (Harvard) 畢業生的平均工資更高,但這似乎並不是因為他們上了哈佛。我承認,很多學生和父母不會相信這項研究,他們還是會非常關心錄取過程。所以,另一個令人鼓舞的消息也值得考慮:儘管進入某所特定的大學更難了,但總體來說,優秀院校的招生總數似乎增加了。哈佛和斯坦福這樣的大學,確實開始錄取更多的外國學生,但與此同時,高等教育也出現了其他一些變化。高中畢業班的學生,申請的院校數要比過去多。


在20世紀70年代或80年代,北卡羅萊納州的尖子生可能會申請該州的幾所公立大學,杜克大學(Duke),維克森林大學(Wake Forest),也許還會申請一所東北部的高校。如今,這樣的學生可能還會申請普林斯頓 (Princeton)、馬克萊斯特學院 (Macalester)、波莫納學院 (Pomona)、 范德堡大學 (Vanderbilt) 和芝加哥大學 (University of Chicago)。這種變化實際上已經使高等教育的市場全國化了。哈佛大學來自東北部學生比以前少, 中西部或南部的高校來自本地的學生與以前相比也減少了。因此,范德堡大學和萊斯大學 (Rice) 這樣的高校不再具有以往的地區 性,而是變得更加全國化了。


一些非常成功地實現了從地區性到全國性跨越的高校,比如紐約大學(NYU)和南加州大學 (University of Southern California),它們的招生量相當大。這兩所大學幾乎是剛剛進入全國性的高等教育市場,它們都擴大了招生人數。 20 年前,很多精英高中——包括公立和私立高中——沒有哪個畢業班的學生會申請紐約大學或南加州大學。但如今,進入這兩所大學已經成為 精英學校學生的夢想。綜合這些因素,任何一名特定的學生可以申請的優秀院校數就增加了。“過去,孩子們會想,‘我應該去哪所學校?’然後努力成為那所學校想錄取的那種 學生。”普林斯頓評論 (Princeton Review) 創始人約翰·卡茨曼 (John Katzman) 說。他說,現在的學生不用再那麼關注於改造自己,去適應某所大 學(或在申請書中假裝 成這樣)。


學生應該追求自己的愛好興趣, 並且多考慮幾所可能符合這些愛好的院校, 而不要牢牢盯著某一所。 “你不可能嘗試做到對所有院校都十全十美,”卡茨曼說,他現在經營的 Noodle公司提供有關教育決策的諮詢。 “你要把它想像成一個'概率雲',以嚴謹的統計方法來對待它。” 學生在申請大學的過程中往往會遭遇壓力和困難,但還有另一個理由來幫助你保持樂觀:這一切都結束後,你就可以去上大學了。

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