霧鎖舊金山:野火染橘加州的極端氣候災難



「氣候災難的末日景象,無濾鏡。」今年提早進入乾旱野火季的加州,自8月中以來已至少11人因熊熊山火而無辜死亡。美國西岸不只大面積森林慘遭焦燒,以加州為主的沿岸城市,多日來被數百公里之外飄來的大火煙霧籠罩。9日,舊金山灣區的天空被末日般的橘紅色浸染,舊金山也創下連續25天的空氣品質警告紀錄。極端氣候加劇的乾燥熱浪、野火圍城,早已不是遠在天邊、只在電影畫面裡的特效想像,而是再真實不過的人間災難。


舊金山灣區9日的異常天色,主要是因為加州境內不斷燃燒的「小溪山火」(Creek Fire)、「北部複合山火」(North Complex Fire)等野火團所致。根據加州大學洛杉磯分校(UCLA)氣候科學家斯溫(Daniel Swain)的保守估計,過去24小時,加州大火以極為驚人的速度,一路狂燒了至少1,036平方公里的土地面積,「擴散速度令人難以置信——前所未有。」


多地連日燃燒,大量煙霧隨著乾燥狂風,吹送至300公里以外的舊金山,團團包圍了城市上空。無論是舊金山灣區象徵標的的金門大橋、還是從金銀島(Treasure Island)眺望整個舊金山,街角路口都是一片不祥的豔紅橘色,宛如電影《銀翼殺手2049》的場景調色。



「睜開眼睛,還以為我在火星醒來咧!」一名加州當地居民驚駭地表示。加州野火導致的大面積煙霧,也讓舊金山的空氣品質陷入歷史性的惡劣程度。舊金山灣區空氣品質監管處的地方發言人德梅里特(Erin DeMerritt)指出,灣區已連續25天發布空氣品質警告,打破了歷史紀錄。就算是2018年毀滅性的「加州營溪大火」(Camp Fire)災難,當時也「只」連續發布了14天而已。


「我從1978年開始就定居在北加州,但從來沒有看過這樣的場面。外面現在(早晨10點15分)看起來就像午夜,只是不是漆黑的天色,而是最深、最深的紅色。」研究氣候變遷的資深科學家格萊克(Peter Gleick)表示,「高溫不斷往上飆、氣候越來越乾燥,森林樹木死得越來越多,極端氣候還有狂風也更慘烈;氣候變遷顯然正加劇野火災難。」


根據《美聯社》的統計,加州自8月中旬以來,森林大火已經至少奪走了11條性命,超過3,600棟建築慘遭燒毀。2020年以來,加州已有將近100萬公頃的土地面積被大火燒盡,幾乎是去年同期的20倍;由於過往加州大火在秋季才邁入高峰,今年森林野火災難提早「開燒」,且更加來勢洶洶,恐讓加州、奧勒岡州、華盛頓州等西部沿岸接下來的山火災情更加猛烈。

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