美國8週申請失業給付3650萬件 就業市場千瘡百孔

Updated: May 22



新冠肺炎陰影籠罩,美國近百年來最嚴重失業潮持續蔓延。最新數據顯示,全美上週298萬人初次申請失業給付,8週內近3650萬人遞件,就業市場在疫情肆虐下千瘡百孔。

美國勞工部5月13日公布,截至9日當週,全美298.1萬人初次申請失業給付,比前一週上修後數值少19.5萬人。過去8週,失業給付申請總數達3649.2萬件,占全美工作年齡人口約1/4。

新冠肺炎席捲全美,自3月中旬起,多數民眾配合政府命令待在家,大量業者被迫停業,以解聘或放員工無薪假度過難關。3月下旬,單週686.7萬人初次申請失業給付創新高,之後連6週減少,但仍遠高於疫情爆發前每週20多萬人的水準。

勞工部數據顯示,截至2日當週,全美2283.3萬人接受失業補助,較前一週增加45.6萬人。 全美多地4月下旬起鬆綁防疫限制,逐步讓經濟重上軌道,上述數據成為外界評估就業市場復甦的指標。商家如恢復營業並找回員工,疫情期間沒工作的民眾重拾飯碗,停止接受失業補助,這項數據可能開始下滑。

不過,由於失業潮猛烈,申請補助人數暴增,許多州勞工主管機關即使增加人手仍不堪負荷,近期仍在消化案件,未來幾週初次申請失業給付預料將保持在數百萬件的水準。

疫情爆發前,美國就業市場連續成長10年,如今迅速崩跌。美國勞工部上週公布,4月非農業就業人口銳減2050萬人,失業率從3月的4.4%飆升至破紀錄的14.7%,就業市場呈現1930年代大蕭條以來最慘景況。

聯邦準備理事會(Fed)主席鮑爾(Jerome Powell)13日警告,美國經濟承受近代未曾經歷的衝擊,前景高度不確定,國會議員如不加把勁預防長期失業,經濟將難逃長久損害。

自3月以來,聯準會已將基準利率降至趨近於零、無上限購債,並以緊急貸款機制協助企業度過難關,鼓勵業者在疫情期間保留員工。美國國會已通過4部重大援助法案,包括擴大失業給付的2兆美元振興計畫,但最新紓困方案朝野協商陷入僵局。

不但美國現在經濟狀況出現問題,社會方面撕裂更甚。在美國各地區設法解決日益升高的黨派分歧、以決定是否在疫情期間重啟經濟之際,威斯康辛州最高法院推翻了州政府的居家防疫令。

全美各地民眾紛紛舉行示威活動,反對防疫封鎖措施,美國總統川普的11月連任選舉面臨苦戰,他竭力要求在大選前迅速採取措施,振興飽受疫情打擊的美國經濟。但川普首席醫療顧問佛奇(Anthony Fauci)等公衛專家警告,太早放寬公共集會限制可能引發新一波2019冠狀病毒疾病(COVID-19)疫情。

威州最高法院與川普的共和黨議員站在同一邊。民主黨籍威州州長艾佛斯(Tony Evers)政府推動延長居家隔離令,但共和黨議員反對這項決定。

共和黨議員提出法律挑戰,反對威州衛生廳長帕姆(Andrea Palm)及其他官員的決定。即使威州已放寬部分商業限制,但帕姆等官員仍將居家防疫令延長至5月26日。

共和黨籍威州眾議會議長佛斯(Robin Vos)及參議會多數黨領袖費茲傑羅(Scott Fitzgerald)表示,威州最高法院的裁定,讓「人們得以再度與親人聚會,或造訪禮拜場所,不用擔心違犯州令」。 艾佛斯則在推特上警告,這項裁定恐讓「過去這幾個月來我們所做的一切工作以及威州人民的犧牲」付諸流水。

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