聯準會連3度調降利率 進一步降息門檻升高



(中央社)美國經濟成長趨緩之際,聯準會於10月31日宣佈再次宣布降息,連3次例會決議調降基準利率1碼。鑑於經濟前景不明,聯準會聲明暗示進一步降息的門檻升高,利率可能按兵不動一段時間。


為支撐美國經濟,聯邦公開市場委員會(FOMC)7月底、9月中都決議降息。FOMC昨天起召開為期2天的例會,聯邦準備理事會(Fed)10名與會官員中,8人贊成降息1碼(0.25個百分點),將聯邦資金利率目標區間降到1.5%至1.75%。聯準會主席鮑爾(Jerome Powell)於10月31日在會後記者會表示,只要後續經濟資料與聯準會預期的溫和成長大致相符,「當前政策立場可能依舊是適當的」。


此外,聯準會官員在FOMC發表的政策聲明中,發布的聲明措辭有所改變,不再堅持「將採取適當行動維持經濟擴張」的說法,而這句話一向被視為有可能進一步降息。聯邦公開市場委員會改口表示,委員會「評估聯邦資金利率目標區間的適當路徑時,將會持續留意經濟前景資訊背後的含意」,這種說法措辭較不確定,可能被解讀為將暫停降息。鮑爾表示,「我們認為貨幣政策目前在好的位置」,而且「可能維持在恰當位置」。他這番話將更令外界認為,聯準會在12月的年底最後一次會議不太可能再次降息。記者追問聯準會在何種情況會支持再採取寬鬆措施時,鮑爾回答:「如果情勢發展導致對我們的展望作出重大重新評估,我們會視情況因應。」他指出,貿易緊張情勢和英國脫歐是影響企業投資和製造業的兩大因素,但「整體而言,我們認為面對今年這些風波,經濟頗具韌性」。


聯準會這次降息不出市場意料,會後聲明雖將進一步降息的門檻拉高,但鮑爾看好經濟前景,且暗示除非通貨膨脹「顯著」升溫,否則聯準會短期內不會升息,令投資人安心,激勵美股午盤扶搖直上,標準普爾500指數續創歷史新高。


道瓊工業指數終場上漲115.27點,漲幅0.43%,收在27186.69點。標普500指數上漲9.88點,漲幅0.33%,收在3046.77點。以科技股為主的那斯達克綜合指數上漲27.12點,漲幅0.33%,收在8303.98點。


聯準會去年4度升息,投資人信心在美中貿易戰愈演愈烈的環境中大受打擊,放大經濟衰退憂慮。美中貿易戰雖未止息,企業投資陷入觀望,但聯準會今年3度降息,替美國經濟注入強心針。聯準會內部對這次降息的分歧減少,反對票數從9月中例會的3票減為2票。波士頓聯邦準備銀行總裁羅森格蘭(Eric Rosengren)與堪薩斯市聯邦準備銀行總裁喬治(Esther George)持續主張利率不變,上次主張降息2碼的聖路易聯邦準備銀行總裁布勒德(James Bullard)改投贊成票。


FOMC最新政策聲明其餘內容與上次大同小異,提及美國民間消費持續旺盛,企業投資與出口依舊疲弱。美國商務部於10月31日公布,美國第3季國內生產毛額(GDP)折合年率成長1.9%,略低於第2季的2%。這份優於市場預期的數據顯示,政府與消費支出穩健成長,但在貿易戰陰影拖累全球製造業景氣的背景下,美國企業支出連續第2季衰退。

華爾街日報分析,聯準會官員將近期降息視為保險,防止美國經濟在美中貿易戰與全球成長趨緩之際急轉直下,但美國經濟尚無短期內陷入衰退的跡象,因此他們無意採取美國總統川普主張的積極降息做法。

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