番紅花到底貴在哪?而且不能隨便吃


如果是常翻閱義大利、西班牙料理食譜的人,應該對番紅花這種香料不陌生,而要是還有親自買過的話,更能有深刻的體會:花了大把銀子,卻只得一點點的量。番紅花(英文:Saffron),以重量算的話是世界上最昂貴的香料,一公克可以要價將近500元新臺幣,但它昂貴的原因又是什麼呢?

昂貴的秘密來自採集困難

番紅花是出產於土耳其和伊朗一帶的西南亞原生種,由希臘人率先開始人工栽培。根據聯合國糧農組織的統計,目前約九成的番紅花產自伊朗,伊朗氣候乾燥陽光充足,不僅適合番紅花生長,還有傳統農民的知識加持。


可被製成香料的番紅花非常特殊,只得仰賴人工繁殖且無法在野外自行生長。除了需要費心種植外,為避免花朵枯萎而失去採收價值,得趕在日出前清晨開花時人工採摘。每朵番紅花只有三個柱頭,數量不多,約要170,000朵番紅花才能收集到1公斤的雌蕊柱頭。

另外是採收後的柱頭在乾燥脫水後才能被分級,且一切過程沒有機器輔助得耗費大量人力,因此番紅花始終價格不菲。

價格反映品質,越香越貴

只能以人工養育的番紅花,愈是細心呵護售價就愈高。分級上可分為五種:

Sargol:只取柱頭顏色完全豔紅部分的。

Negin:除了紅色柱頭外,還帶有些許黃色柱身的。

Pushal:比例上是紅黃各半。

Dasteh:全部為黃色的

Powder:粉末。

當然,等級越高的番紅花越貴,但氣味也越濃鬱,料理上要達到相同的色香味,越高等級的番紅花使用量就越少。

番紅花的功效與副作用

番紅花早期主要作為染劑,中世紀歐洲正好流行染色食物,尤其是宴會的飲食。在1300年出版的食譜書《泰爾馮食譜全集》(Le Viandier de Taillevent)中有一道天鵝料理,當天鵝在火烤時,要灑上番紅花讓表皮呈現紅色。另一項則是醫藥用途,在過去,傳統醫學方式會使用番紅花來治療各種疑難雜症,凡舉頭痛到痔瘡等都有療效。而現代研究也發現番紅花含有高量的抗氧化物,可以抑制身體發炎、抑癌、抗氧化、免疫調節等性質的作用,且能治療性功能障礙與憂鬱症。儘管如此,番紅花在食用上也有些禁忌:一次攝取5公克以上的量會有嚴重的副作用,包括皮膚、眼睛和粘膜呈黃色;嘔吐、頭暈、血性腹瀉、鼻子、嘴唇和眼瞼出血,麻痺感等,超過12公克會引發中毒,嚴重甚至可能致死。另外,由於番紅花具有鎮靜、鎮痛、活血去瘀等效用,所以手術後、經期來、懷孕或剛生產完等,不建議食用。

  • Facebook Social Icon
SIGN UP AND STAY UPDATED!